De beste pokerfilmene

Poker er et kortspill som har fascinert oss mennesker gjennom generasjoner. Spillet slet lenge med et dårlig rykte, og det var lenge ansett som et spill for bare gangstere og annet riffraff. Slik var det helt fram til 1960-tallet da pokerversjonen kjent som Texas Hold’em ble introdusert til Las Vegas av Corky McCorquodale på casinoet California Club. Spillet ble en umiddelbar hit i Las Vegas og med store spillere som Crandell Addington, Doyle Brunson og Amarillo Slim, spredte spillet seg raskt til andre casinoer som The Golden Nugget, Stardust og Dunes. Poker, og da aller helst Texas Hold’em, er i dag like stuerent som bridge og spillet var med på å legge grunnlaget for de beste nettcasinoene også. Vi mennesker har alltid likt spill, og spill på nett er i dag like vanlig som å se en god film.

Således er det ikke rart at også Hollywood har produsert en rekke flotte poker-filmer gjennom årene. Poker og pokerspillere har blitt portrettert av Hollywood helt siden de med stor suksess startet å masseprodusere spaghetti-western på 1940- og 1950-tallet. Poker var en stor del av livet i den ville vesten og med fem kort, penger og en seksløper, var man garantert action hver gang.

A Big Hand for the Little Lady

De to første filmene som kan omtales som pokerfilmer, er klassikerne A Big Hand for the Little Lady fra 1966, med stjerner som Henry Fonda og Joanne Woodward, og den flotte California Split fra 1974, hvor Elliott Gould og George Segal spiller sentrale roller. Begge filmene er i dag ansett som viktige klassikere som ga skuelystne et realistisk innblikk i hverdagen til gamblere og alt de måtte gå gjennom for å kunne leve av poker. Begge var filmer som med bruk av både humor og kjærlighet lykkes med å trekke tilskuere til kinosalene verden over. For at seerne skulle kunne kjenne seg igjen i rollefigurene, spilte man på de klassiske strengene av action, kjærlighet og kampen for et enklere liv som alle kan oppnå om de bare står på litt ekstra. Begge filmene ble produsert i en tid hvor Hollywood hadde en tendens til å romantisere livet til en gambler. Selv om hovedpersonen er blakk og ikke har penger til den neste store pokerturnering og således må ty til både svindel og bedrag for å kunne finne pengene, klarte Hollywood på en fenomenal måte å overbevise kinogjengerne om at dette var et liv de ønsket de selv hadde.

Moderne klassikere

Etterhvert som poker på slutten av 1990-tallet og tidlig 2000-tallet opplevde en markant økning i antall spillere og turneringer som WPT og EPT ble etablert, kom nye Hollywood-produsenter løpende og vi fikk en rekke filmer som i dag anses som moderne klassikere. Filmer som The Grand fra 2007, som er produsert av Zak Penn, stilte med et stjernespekket galleri av skuespillere som Woody Harrelson, David Cross, Dennis Farina, Cheryl Hines, Richard Kind, Chris Parnell, Jason Alexander, Judy Greer og Michael McKean for å nevne noen.

Filmen er et mesterverk av en historie, hvor Penn på en genial måte gir den velbrukte Hollywood-historien hvor hovedpersonen har tapt alt og bare har en sjanse til å rette opp i livet sitt, nytt liv i en moderne casinosetting.

Jack Faro, som spilles av Woody Harrelson, er en tørrlagt rusmisbrukere som har bestemt seg for å flytte inn på rehab for godt. Han har vært gift 75 ganger og står på nippet til å miste sin morfars casino som har vært i familien i generasjoner. Han treffer en ny kvinne, får hjelp til å melde seg på pokerturnering The Grand, som i sin tid ble grunnlagt av hans farfar, som spilles av Barry Corbin. Hans motivasjon er å vinne premien på $10 millioner for å dekke et lån slik at han makter å beholde familiens casino, The Rabbit’s Foot. Filmen er en vakker fortelling om rusmisbruk, kjærlighet og gambling på høyt nivå. En tro moderne klassiker som i sin helhet er spilt inn på det ærverdige Golden Nugget Hotel & Casino.